顺境中爆发的猛兽如日中天的表现能否带领球队走得更远?

在十年来第一次缺席季后赛之后,老鹰队在休赛期的目标十分明确:寻找一批有潜力的年轻球员作为基石,以他们作为班底推动球队迅速回归东部季后赛争夺战。亚特兰大人在选秀大会上得到了上赛季NCAA的超级球星特雷-杨,并从独行侠队获得了一个颇具价值的未来首轮签,在19顺位选择了投手凯文-赫尔特,30顺位拿下了全能矮壮型内线奥马尔-斯佩尔曼,这一系列的选择表明老鹰队很想从根本上适应当今NBA小球时代的节奏。

如今经过夏季联赛的初步检验,尽管特雷-杨在出手选择和投篮稳定性方面很让人担忧,但他在大局观和传球方面却给人不小的惊喜。对于特雷-杨这样能够拉开空间,乐意分享球的挡拆高手来说,和一个年仅20岁,拥有娴熟技术和超强身体素质的猛兽前锋约翰-柯林斯搭档无疑是一件十分美妙的事情。从某种意义来说,老鹰队选择杨这样十分类型化的球员就是相信柯林斯在未来可以成为球场上的明星,和特雷-杨一起征战沙场。

因此,尽管很多人都猜测老鹰队总经理特拉维斯-施伦克将特雷-杨想象成了下一个斯蒂芬-库里(施伦克在2017年入职老鹰队以前在勇士制服组担任了十余年的副总经理),但值得注意的是特雷-杨一直在说自己在模仿纳什的传球手法和比赛风格,这也许会让柯林斯——练好投射能力的话——可以成为下一个年轻版本的阿马雷-斯塔德迈尔。

怀疑的人很快就会指出柯林斯这个时代的身体对抗和数据含金量已经不如斯塔德迈尔那个时代那么高了,而柯林斯的震撼程度和关注度也远不如当时斯塔德迈尔进入联盟时那么高。小斯2002年以高中生的身份和姚明同届进入NBA,并且获得了那年的最佳新秀;柯林斯则以维克森林大学大二学生的身份在第19顺位被选中,在新秀赛季仅仅入选了新秀二阵。

不过这些很可能与亚特兰大黯淡的球市和NBA在过去15年间球风与打法的转变有关,并没有太多人质疑柯林斯成为球星的潜力。事实上,这样的质疑声在柯林斯大学毕业以后就已经荡然无存了,毕竟自从NCAA在2009年引入PER值的概念后只有安东尼-戴维斯和约翰-柯林斯全季PER值超过了35.0。

柯林斯本身并没有错,只是这个联盟在变化,曾经那些站在篮下的巨无霸们越来越不入NBA经理们的法眼了。尽管柯林斯在大学带领球队历史性地重回NCAA淘汰赛,但围绕他的质疑并没有被打消。在新时代的NBA之下,柯林斯被打上了“防守技巧很不成熟”和“没有外线技能”的标签。

联盟里的球队高层们已经看过前两年的奥卡福和他现在的惨淡境遇了,他们很担心柯林斯会重蹈覆辙。然而老鹰队从最开始就认定了柯林斯拥有足够的协调性和运动能力来适应这个注重节奏变化和球场空间的时代,而这些方面恰恰是奥卡福的软肋。

到目前为止,一切都在按照鹰队计划中进行着。柯林斯打出了一个强势的新秀赛季,取得了接近场均两双的数据并且成为了更衣室内最受欢迎的一员。而比他取得的数据和荣誉更振奋人心的是:他用自己的行动和场上表现逐渐击破了在选秀前人们对于他的质疑。

在维克森林大学两年只投过一个三分之后,柯林斯在NBA有了令人惊喜的转变——三分线%,作为一名之前从未尝试过这个领域的菜鸟来说已经是相当不错的成绩了。而根据ESPN提供的数据,他在真实防守正负值上的数据也令人惊喜的领先于诸如塞尔吉-伊巴卡,德里克-费沃斯和阿隆-戈登这些在联盟中以防守见长的大前锋们。总之在一年的时间里,那些在他从维克森林大学离开时贴在身上的各种不良标签已经被一一撕了下来。不要忘了,他还有许多潜力可挖掘。

“每当你们问我‘在休赛期你将提升哪方面的技术’时,我都会将这些话重复一遍又一遍。”柯林斯在拉斯维加斯夏季联赛中接受亚特兰大老鹰官方媒体采访时说道。“(我计划)开发更多的外线技能,诸如运球,传球,和三分投射。在防守端(我在努力)学习轮转换防,争取可以做到大防小。”

目前来看,努力似乎有了初步回报。尽管34%的三分命中率对于一名新秀大个子来说已经算是及格,但考虑到样本太小以及手感出现过多次起伏,柯林斯打算进一步丰富自己的武器库,让自己一方面不沉迷于外线投射,一方面在手风不顺时能够有其他方法得分来打开局面。在赌城的两场夏季联赛中,柯林斯三分球10投5中,尽管样本仍然十分小,但他在外线投射方面展现出来的果断,沉稳和自信令人印象深刻。

“就像你在夏联中看到的那样,他已经在努力充实自己的比赛内容并开始命中三分。”老鹰队球员泰勒-多西说道。“如果他能做到(稳定命中三分),对手就将提到三分线附近防守他,而这样篮下区域就会变得十分空虚,许多轻松得分的机会就这样被创造了出来。柯林斯身体十分强壮,他一直在进步,整个夏天我都跟他在一起训练,所以我可以看到他确实有了质的变化。”

柯林斯很清楚未来NBA的发展方向,而且在对自己的认知上他显示出了超乎寻常的冷静与成熟。柯林斯知道他可以在防守端运用自己身高和爆发力的优势,而这些都是尚未开发的潜能,所以尽管其他球队的高管和球队都预言他会是一个平均水准之下的防守者,柯林斯仍坚信自己可以成为一名防守端的基石型球员。

“这就是NBA的发展趋势,像我这样的内线球员必须要全面发展,你无法改变这个世界,那就要去适应它,所以这就是我的目标,我会努力变得更强大的。”

老鹰队夏季联赛主教练克里斯-金特认为柯林斯拥有着正确的心态和篮球理念。“如果柯林斯不知道一件事该如何做,那他就会去问去学。”金特解释道。“他不会出去四处闲逛,更不会花天酒地,纸醉金迷。当他一有问题就会立刻向我请教。这就是他为什么能够保持良好的竞技状态并且可以持续进步的原因。”

目前来看,老鹰队打造的以年轻球员为基础的阵容已经初具雏形了。在拉斯维加斯的夏季联赛上,柯林斯多次利用自己在四五号位上的机动性为特雷-杨创造出自由支配球的空间,反之亦然。这二人在场上的连线已经擦出了一些火花,尤其是在挡拆方面足以令对手十分头疼。当他们在一起磨合到位之后,这对组合将会更加激动人心。

“当他在场的时候比赛就会变得简单很多。”特雷-杨告诉官网记者。“有一个球风很像阿玛雷(斯塔德迈尔)的队友和自己配合感觉很爽。”柯林斯表示他看到了特雷-杨身上蕴藏的巨大潜力,但他也不甘心居于人后。

“嘿,听着,我不想外界这么早就将我们俩和纳什小斯这种历史级的组合相比较,但事实上我敢肯定的是我们打球配合的方式确实与太阳队二人组有许多相通之处,而特雷-杨的投射威胁和大局观也确实与当年的纳什类似。” 柯林斯解释道。“就像史蒂夫(纳什)曾经做过的一样,杨能够巧妙地撕裂对手的防线,像一只狡猾的狐狸一样阅读比赛。而我拥有着超强的弹跳和运动能力。你知道的,我很愿意努力向他们看齐,让我们看看接下来会发生什么吧。”

现在常规赛还未开始,对于老鹰队的两个青年人来说路还十分漫长,即使在相对羸弱的东部,是否能够成为全明星常客也需要进行一番长期观察。但现在已经很明确的是这两位亚特兰大的基石球员很愿意在一起打球并有了属于自己的比赛风格,柯林斯在夏季联赛的首要目标就是向外界展示在经历五六月份的特训之后已经有了长足的进步,而两场比赛场均24分的*河蟹*已经足够令人满意。最重要的是他和特雷-杨已经产生了化学反应,这是老鹰管理层最希望看到的事。

可以预见到下赛季老鹰队成绩可能不会太好,但以柯林斯和特雷-杨为班底的全新球队势必将会刮起一股全新的青春风暴,柯林斯的上限到底如何,让我们拭目以待。

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