神秘的丹尼索瓦人16万年化石惊现青藏高原将打开人类来源之谜

参与此项最新研究的国际团队包括德国马克斯·普朗克演化人类学研究所、牛津大学、哥本哈根大学、纽约大学等研究机构的科学家,其中德国马克斯·普朗克演化人类学研究所是国际人类古遗传学研究的圣地,正是该研究所的斯万特·帕博教授等人首次发现和命名了丹尼索瓦人这一新人种。

寻找化石出土地的同时,关于化石古DNA分析及化石形态研究也同期进行。但遗憾的是,该化石并未保存古DNA信息。

虽然这块化石仅保存了下颌骨右侧,但已是目前发现的体积最大的丹尼索瓦人化石。兰州大学团队与国际知名古人类学家Jean-Jacques Hublin合作,对化石进行了颌骨和牙齿的形态分析。分析结果显示,颌骨形态粗壮原始,臼齿较大,其主人为中更新世古老型智人的一种。

“由于该化石并非正式发掘出土,且发现时间久远,所以没有埋藏地层信息。”张东菊说。庆幸的是,化石外包裹着一层碳酸盐。台湾大学教授沈川洲对化石外的碳酸盐包裹体进行铀系测年,结果显示,该化石至少形成于距今16万年前。

Viola也指出,一些中国已经发现的人类化石如许家窑人牙齿牙冠形态、尺寸以及较粗壮的牙根都与夏河丹人的类似,“许家窑人化石很可能是下一个丹尼索瓦人的候选标本”。随着技术的发展和更多化石证据的出现,我们或许能更进一步验证以上假设:中国已有的化石中,是否还存在着丹人。

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